Behöver världen verkligen en 100 år gammal singelmalt?

2021 | > Spritdrycker & Likörer

Gordon & MacPhail

Den hundraåriga singelmalt är foder av fabler, den heliga gralen av hooch. I whiskyvärlden - så mottaglig för åldersförklaringets lockelse - kommer det för alltid att vara ett samlat försök att göra denna dröm till verklighet. Men det finns en bra anledning till att det inte har hänt ännu: De fysiska begränsningarna är skrämmande. Tack och lov älskar Stuart Urquhart en bra utmaning. Möt mannen som tror att han kan leverera en 100 år gammal skotsk inom en snar framtid.

Om det någonsin fanns ett företag som lämpar sig för att skada den 100-åriga barriären, så är det Gordon & MacPhail . Det familjeägda oberoende tappningsföretaget har skötsel av skott sedan 1890-talet. Från den lilla Speyside-staden Elgin övervakar den hundratals fat som samlats in från mer än 70 producenter.

Stuart Urquhart. Gordon & MacPhail



hur man gör en suddig navelkocktail

Som operationschef är Urquhart ansvarig för att ställa upp rätt vätska med sin idealiska kompanjon. Att lämna ett [fat] för att nå sin fulla potential, obestämt av efterfrågan eller nödvändighet, är ett länge familjemantra, säger han. Vi släpper ut en whisky först när vi känner att den verkligen är på topp.

De senaste åren har han insett det höjdpunkten i äldre och äldre whiskyer. Gordon & MacPhail tog rubriker tidigare på decenniet genom att släppa några av de mest mogna malterna på marknaden. De Generationer -serien debuterade i mars 2010 med en 70-årig Mortlach-tappning. År 2015 drogs mer vätska från en liknande sats fat, vilket resulterade i ett 75 år gammalt uttryck. Whiskyn lades ursprungligen i sherry-rumpor med första fyllningen den 17 november 1939 av John Urquhart, Stuarts farfar.

Utmaningar och lösningar

Mortlach säljte för mer än 30 000 dollar per flaska - inte en dålig affär när man tänker på hur lite som var kvar när den lämnade tunnan. En sherrybutt börjar med 320 liter alkohol, säger Urquhart. Efter 2% avdunstning [per år] över 100 år skulle det bara finnas 42 liter alkohol kvar. I bästa fall, det är totalt bara 60 flaskor.

Men den ökända ängelns andel är inte det enda elementet som förvirrar en ultraåldrad whisky. Miljöfaktorn avgör hur vattnet och alkoholen i andan avdunstar, och detta påverkar alkoholhalten hos den återstående andan, säger Urquhart. Om miljön uppmuntrar alkohol att avdunsta snabbare än vatten kommer styrkan att minska och den kan sjunka till under 40% ABV. Om [detta händer] är det inte möjligt att sälja det som skotsk whisky.

Gordon & Macphail's Generations tappning. Gordon & MacPhail

vad som blandar sig bra med rågwhisky

Så efter årtionden av åldrande riskerar en scotch så småningom att inte bli Scotch längre. Större producenter har utvecklat ett något skandalöst botemedel mot denna olyckliga händelse som kallas kallfingring. De sticker en isig stav i de drabbade tunnorna och extraherar vatten från lösningen när den fryser runt den metalliska interloper. Långsamt men säkert kommer detta att bevisa den återstående whiskyen. Men det är inte precis lagligt i ögonen på Scotch Whisky Association .

Lyckligtvis tror Uqruhart att han har snubblat över rätt fat - och de ideala förhållandena - för att lagligt hålla whiskyen över 40% -markeringen. Faten som Gordon & MacPahil har haft framgång med har huvudsakligen varit sherry-rumpor, som 1948 från Glen Grant destilleri som vi släppte tidigare i år, säger han. Och enligt hans beräkningar finns det liknande vätska i samma Elgin-lager som kan klara ytterligare tre decennier av mognad.

Gordon & MacPhail-fat. Gordon & MacPhail

Gordon & MacPhail är inte den enda hästen i det här avancerade vapenloppet. Förra året, Macallan avslöjade 599 flaskor av sin äldsta singelmalt hittills. Bärnstensfärgat och 72 år ung, det är förpackat i en Lalique kristallkaraff och betraktades som ett fynd för $ 65.000. Glenfiddich och The Dalmore har båda släppt 64 år gamla uttryck under 2000-talet.

G&M har dock en konkurrensfördel gentemot sina skotska grannar. Som en oberoende enhet behöver den inte svara till aktieägarna och är inte intresserad av att uppfylla ett flaskminimum när man marknadsför en ny release. Urquhart konstaterar att de inte ser något annat än tålamod och har en önskan att låta fat passera genom verksamheten för kommande generationer av kollegor.

Inga garantier

Men bara för att de kan skapa en 100 år gammal etikett betyder det inte att de borde. I ett nötskal tror jag att det är en gimmick, säger en framstående whiskyförfattare som begärde att vara anonym, med tanke på de omstridda fördelarna med ultraålders sprit. De som köper sådana flaskor har ett intresse av att tycka om vätskan. Du skulle inte spendera alla pengarna, öppna dem och sedan förklara, 'Meh, det är inget speciellt.' Det kan kosta 100 gånger mer än en fantastisk 20-årig whisky, men i verkligheten kommer den inte att smaka 100 gånger bättre . Kunskapen om att du dricker något mycket gammalt, väldigt sällsynt, mycket exklusivt är på ett sätt en del av upplevelsen.

Gordon & MacPhail, å sin sida, har inte kommit dit de är på bara löfte om en upplevelse. Den whisky den säljer är jävligt bra och har varit sedan 1895. Av detta följer att om Urquhart är redo att släppa världens första 100 år gamla malt, blir det en whisky som han vet är värd att svänga sin familjs märke. Det finns ingen garanti, säger han. Svaret kommer med tiden.

Utvalda video Läs mer