Detta nya konserverade cocktailföretag sätter Bartenders Front and Center

2022 | Bakom Baren
illustration

År 2012 hade Aaron Polsky de första inklingsna för en ny affärsmodell: en konserverad cocktailaffär med namnet LiveWire , utformad för att visa upp cocktails skapade av bartendrar och kompensera dem därefter. Han hoppades att det skulle följas av en fullvärdig talangbyrå, även för bartendrar. När månader och sedan år gick flyttade han från New York till L.A., byggde en prototyp, träffade investerare, byggde en distributionsplan och skickade i februari 2020 ut ett pressmeddelande som meddelar projektets ankomst.



En förändring av planerna

De första dryckerna konserverades den 3 mars: en körning på 8 000 innehållande Heartbreaker, Polskys egen skapelse - en blandning av vodka, grapefrukt, kumquat, jasmin och ingefära. Och sedan den 15 mars tillkännagav Kaliforniens guvernör Gavin Newsom en obligatorisk stängning av alla barer, nattklubbar och andra viktiga företag för att skydda mot spridningen av COVID-19. En nästan fullständig avstängning av gästfrihetsbranschen i Kalifornien och på andra håll följde snart.



Men även om de facto stängning av barer och restauranger på viktiga amerikanska marknader inte var den perfekta miljön för att starta ett nytt företag, har Polsky hittat sätt att svänga. Den första dagen efter att jag konserverade gick jag ut på ett försäljningssamtal: två butiker, en biograf, en lokal [plats], säger han. Inga är för närvarande öppna. Men när Kalifornien avslappnade reglerna för att tillåta barer och restauranger att göra det sälja cocktails to-go , det var lite spelväxlare. Jag hade några vänner plocka upp det för sina barer, inklusive Spritfontän och Thunderbolt LA .

'Vårt mål är att minska klyftan mellan bartendrar och deras framtida fans över hela världen', säger Polsky, tidigare barchef på Harvard & Stone (han lämnade i slutet av juli). Han tar också hänsyn till det faktum att spritföretag och barägare drar nytta av att 'stänka bartenders ansikten på sociala medier och pressmeddelanden', medan bartendrar inte kompenseras i enlighet med detta. 'LiveWire kommer att se till att bartendrar får rättvis kompensation för sitt hårda arbete och immateriella rättigheter', säger han.



Cocktails för den aktuella eran

Den första delen av hans strategi handlar om att lansera en serie konserverade cocktails, var och en knuten till en välkänd bartender. Förutom sin Heartbreaker-burk planerar han också att lansera en ny burk varje månad. Nästa är en från Harvard & Stone-bartendern Joey Bernardo, följt av cocktails från totalt 15 deltagande bartendrar, inklusive Yael Vengroff från Reservrummet , Chris Amirault från arbetslöshet , Christine Wiseman från Broken Shaker och Sother Teague från Kärlek och bitter . Cocktailerna i varje burk kör cirka 7,5% ABV och kommer att säljas för $ 5,50 per burk, med en royalty som betalas till varje bartender.

Förutom Kalifornien förväntas utvalda företag i New York, New Jersey och Florida börja bära LiveWire-burkar om några veckor, säger Polsky, försenad från lanseringen den 1 april som tidigare hade planerats. En landsomfattande lansering förväntas följa före årets slut.

Trots motgången på grund av COVID-19 verkar en konserverad cocktailaffär som en smart idé för tillfället, med tanke på stark försäljning av White Claw och andra konserverade hårda seltzers , tillsammans med stark försäljning för RTD-cocktails under det senaste året eller så. De flesta av dessa RTD har släppts av destillerier och en handfull konsumentvarumärken, men det finns helt klart en lucka på marknaden för bartenderledda konserverade cocktails. (Som sagt, det har varit några bartendrar som säljer förblandade och RTD-drycker, till exempel Vandrande bartender , men de har främst varit i flaskformat, inte konserverade.)



Gör Bartenders till Rock Stars

Polsky drar paralleller mellan barindustrin och musikindustrin och ser varje konserverad cocktail som den senaste utgåvan från artisten. Burken fungerar som ett albumomslag, säger han och visar bartenderns namn och likhet.

LiveWire är det första företaget som behandlar bartenders kreativa arbete som om det är kreativt arbete, inte bara som [dryckerna] är variationer på en vara. Det är inte bara 'en kryddig Margarita av så-och-så'; det här är saker som kommer ut ur folks menyer.

I slutändan, säger han, är mitt mål att någon går till affären inte för nästa LiveWire-dryck utan för nästa drink av Jillian Vose, precis som konsumenterna rusar för att hämta upp den senaste låten av deras favoritartister.

Där vissa företagare kan bli avskräckta av den nuvarande tumultiga miljön, säger Polsky att han är mer övertygad än någonsin om att det finns ett behov av LiveWire och en affärsmodell som lyfter bartendrar bortom råvarustatus. Vem som än är din lista över världens bästa bartendrar, hälften av dem samlar nu in arbetslöshet, säger han. Om LiveWire kan diversifiera sina intäktsströmmar från något som är starkt knutet till en murstenverksamhet till något som är skalbart, har de mycket mer ekonomisk säkerhet.

Jag försöker inte lösa problemet med restaurangernas intäktsmodeller, säger Polsky. Men jag försöker hitta ett sätt för bartendrar att hitta ekonomisk säkerhet så att nästa gång en bar stängs - eller de stänger alla - är vi inte i samma situation som vi är i just nu.

Utvalda video Läs mer