Vinnare av en bartendertävling reflekterar över branschen

2022 | Bakom Baren
Publicerad 07/12/15

Det var brokiga karriärvägar Brittini Rae Peterson, 2015 års vinnare av proffset Speed ​​Rack-tävling , lekte med att jaga under uppväxten.

Hon föreställde sig, säg, en flygvärdinna eller en astronaut. Bartender var aldrig ett av de övervägda yrkena. Sedan skänkte Idaho-infödingen bort sin kärlek till Shakespeare och Molière genom att byta ut ett liberalt konsthögskola mot ett skådespelarkonservatorium i New York, och, ja, scenen var klar för en framtid mer oförutsägbar och övertygande än teatern.



Liksom många kassaskådespelare, övergick Peterson till att slänga i sig drycker mellan auditionerna. Mitt i en nattklubb med hög volym på Hotel on Rivington vevade hon fram en uppsjö av oinspirerade vodkaläsk. Om någon beställde en jordgubbsmojito gav jag dem en titt. Det var alldeles för komplicerat. Det var bara bränna och vända grejer då, minns Peterson.



Hur snabbt hennes repertoar förändrades. Förra månaden kröntes Peterson, som nu bor i Los Angeles, till årets vinnare vid Speed ​​Rack, den årliga, energirika välgörenhetstävlingen som lanserades av Lynnette Marrero och Ivy Mix som ställer några av landets snabbaste och mest skickliga kvinnliga bartendrar. mot varandra i bröstcancerforskningens namn.

Ända sedan han landade på västkusten 2010 har Petersons passion för bartending utvecklats. I New York var det inte känslomässigt hälsosamt för mig att ta en taxi för att komma hem klockan sju på morgonen klockan 7 varje dag när min pojkvän åkte till jobbet – särskilt eftersom jag inte hade något intresse av att vara en del av cocktailgemenskapen och inte hade ett stödsystem, reflekterar hon. Men när hon väl var insatt i öppningsbarteamet i Soho House West Hollywood – de bad mig göra en Negroni och jag minns att min pappa brukade dricka dem så jag gissade på färgen och de anställde mig – började Peterson uppskatta nyanser av dryckesvärlden. Jag trodde att en Margarita var tequila och sur mix. Jag visste inte att det fanns så mycket historia bakom det eller att dess inverkan på den globala kulturen var så enorm. Jag lärde mig att det fanns en metod till galenskapen i baren, förklarar hon.



Om Soho House grundade Peterson i teknik var det Giovanni Martinez på Fig & Olive som lärde henne att bryta mot alla klassiska regler. Han sa till mig att en odling är bra, men vad sägs om att lägga mezcal i den istället för gin? påpekar hon. Efter att ha arbetat som chef på den nu stängda Tar Pit, begav hon sig till Ink för att arbeta med kocken Michael Voltaggio, där han lärde mig att allt du kan göra med mat kan du göra med drycker. Jag trodde att jag hade gjort en bra och han sa bokstavligen: 'Det här är äckligt. Fix it.’ Han har en av de bästa gommarna jag någonsin har stött på – och ingen fick mig att arbeta hårdare.

Peterson, som ytterligare drivit fram sin karriär som presiderande över baren på Beverly Grove hangout Goldie's, delar ivrigt sin tid dessa dagar mellan att piska upp dricksoffer på Melrose Umbrella Co. i Fairfax och sprida cocktailevangeliet som en av Collectif 1806:s törstiga väckelseister. Hon har aldrig sett tillbaka på de ansträngande dagarna som en femårig skådespelerska eftersom vi kan vara som vi vill vara som bartendrar. Vi vill hjälpa varandra och skådespelare vill skada varandra. Ju längre jag bor i L.A., desto gladare är jag över att jobba på andra sidan.

Alia Akkam är en New York-baserad författare som täcker mat, dryck, resor och design.