Den här legendariska romtillverkaren bryr sig inte om du läser den här historien

2021 | > Bakom Baren

Francisco Don Pancho Fernandez

Det första Philip Guerin vill att du ska veta om Francisco Don Pancho Fernandez är att han är riktig. Den andra saken är att han blandar sig Yolo rum.

Guerin är ägare till Yolo, ett sex år gammalt varumärke baserat i Colorado. Rummet kommer från Panama, där Don Pancho, en av ledarna inom Kubas romindustri under Fidel Castro, utvecklade blandningen med rom som var 10 år eller längre.



Det är lätt att se varför Guerin skyddar Don Panchos Yolo-förening. Destilleriets rykte föregår honom i vissa romcirklar. Han föddes 1938 på Kuba, där hans far, Don Antonio Fernandez Castro, arbetade i vin och sprit. Don Pancho tog sig in i rombranschen genom att arbeta i sockerrörsfälten och lära av sin far. Så småningom fick han en examen i mikrobiologi och studerade kubansk stil romtillverkning under masterblender Ramon Fernandez Corrales.



På 1970-talet blev Don Pancho chef för forskning och utveckling för rom vid Livsmedelsministeriet (MINAL), som var det regeringsägda organ som ansvarade för den kubanska dryckesindustrin. Det var där han tog upp smeknamnet Minister of Rum. Han arbetade för varumärken som Matusalem och Havana Club (vilket ledde till smeknamnet Great Farfar of Havana Club).

Don Panchos karriär på Kuba varade i 35 år. Pernod Ricard förvärvade rättigheterna att distribuera Havana Club 1993, men Don Pancho kom inte med varumärket. Han flyttade till Pesé, Panama, en region känd för sin sockerrör, där han arbetade för Ron farfar och hjälpte till att bygga upp Las Cabras destilleri med en vän som heter Carlos Esquivel. Tillsammans med dessa märken blandar han Yolo rom.



Yolos flaggskeppsrum blandas med rom som destilleras och åldras vid Consorcio Licorero Nacional i Panama City. Det är djupt bärnstensbrunt med vaniljintoner. Smaken är rik på smaker som kaksmet och kola. På sidan av varje flaska finns meningen blandad av Don Pancho Fernandez.

Don Pancho.

Och ändå, säger Guerin, ifrågasätter människor fortfarande om legenden Don Pancho finns. Om du hade googlat Don Pancho när vi startade Yolo-rom hade du trott att han var en fiktiv karaktär, säger han. Det finns konspirationsteorier om att han till och med existerade, som: 'Åh, han existerade aldrig förrän 1998.' Det beror på att han var på Kuba.



Guerin säger att han var tvungen att utbilda människor om vilka Don Pancho var. Han är blygsam och söker inte utmärkelser eller publicitet. Till och med Guerins preliminära löfte om ett uttalande från Don Pancho för denna berättelse kom aldrig igenom.

Människorna som ifrågasätter honom - inget av det stör honom, säger Guerin. Jag säger, ”Vi måste göra detta för att motverka”, för jag vill hjälpa till att bekämpa hans strider för honom, men han bryr sig inte.

Mycket av motståndet, säger Guerin, kommer från större varumärken som kontrollerar marknaden. Det finns nästan som en birtherrörelse, och det är verkligen sorgligt, säger Guerin. Det finns människor i branschen som fortsätter det.

Men Don Pancho är väldigt mycket en riktig person. Guerin hittade honom i Panama genom sin fru Jessica Guerins kontakter i området. Som många i spritvärlden hade Guerin ingen aning om vem Don Pancho var när han först funderade på att skapa Yolo. Allt började när han var i Guatemala och arbetade för en ideell organisation. Där blev han kär i Jessica, som är från El Salvador.

Jessica Guerin, Don Pancho och Philip Guerin, från vänster.

Han blev också kär i rom. Guerin var en whiskydrinkare och kändes som bra rom var denna hemlighet som människor i USA inte hade någon aning om. För ungefär sju år sedan bestämde han sig för att skapa sitt eget rummärke. Guerin sträckte sig fram till Zacapa och andra romtillverkare i området, men som en outsider i branschen kunde han inte hitta en partner. Det var då han bad sin fru om hjälp.

Jessica är en marknadsförare som har arbetat med företag som Bayer och Pfizer . Hon har också arbetat med stora centralamerikanska destillerier. När hennes man bad henne om hjälp pekade hon honom på Don Pancho i Panama, och anslutningen klickade. Guerin hade sin romtillverkare och, innan lång tid, hans rom.

Don Pancho gav Guerin den blandning som nu är Yolo i första försöket. Han sa i grund och botten till min fru att han hade det redo för oss när vi dök upp, säger Guerin. Och han sa till henne: ”Det här är standarden som alla rom ska hållas på.” När vi försökte det, blåste det bara av mig strumporna.

Yolo finns för närvarande endast tillgängligt i Colorado, men Guerin och hans team arbetar med att utöka det ytterligare. Men det har inte varit lätt. Denver radiopersonlighet och Yolo-investeraren Kathie J. säger: Det finns byråkrati när du går till nya stater, och du kanske vet att du har en bra produkt och alla utmärkelser, men det är väldigt svårt att få ordet ut.

Och det ordet är till stor del baserat på Don Panchos namnigenkänning. Hans förening går långt med romnördar. Yolo har långsamt och tyst gjort sig ett namn i romcirklar. Tioåringen har vunnit 12 nationella utmärkelser för anda, och Don Panchos namn blir allt mer känt. Han har nu ett annat varumärke som är direkt knutet till hans namn, Don Pancho Origenes .

Guerin startade ett rommärke eftersom han ville dela det centralamerikanska romet som fick honom att bli kär i spritkategorin. Genom en rad lyckliga händelser slutade han med att arbeta med mannen som hjälpte till att popularisera Havana Club, ett av de mest lagrade namnen i rom. Det fanns förmodligen enklare vägar för att få ett rommärke som inte innebar att Guerin försökte övertyga människor om sin herrblenderns äkthet. Men hej, du lever bara en gång.

Utvalda video Läs mer